Minas y Minerales de Almería

EL AZUFRE

En Almería se extrajo azufre durante el último tercio del siglo XIX y la primera mitad del XX en los municipios de Gádor y Benahadux.

El azufre tiene un punto de fusión bastante bajo, por lo que para obtenerlo se calienta la roca que lo contiene hasta que el azufre se funde.

Éste proceso se realizaba en dos pasos: en una primera fusión se obtenía un azufre con alto porcentaje de impurezas, que posteriormente volvía a fundirse para purificarlo.

En la imagen, azufre y escoria de fundición:

azufre y escoria

Las Balsas de Gádor

En esta explotación, situada en el municipio de Gádor, hay varias minas y cuatro baterías de 8 hornos cada una, en las que se llevaba a cabo la primera fusión del azufrre. La segunda fusión se llevaba a cabo en Almería, en unas instalaciones llamadas Minas de Gádor

En las imágenes siguientes aparecen las baterías de hornos marcadas con los números 1 y 3 en el mapa:

batería de hornos 1 y escombrera

batería de hornos 3

Los hornos tenían el hogar en la parte inferior. Sobre él, en una superficie inclinada, se situaba el mineral. La carga del mineral se realizaba por su parte superior:

boca superior de un horno de la batería 3

Por la parte inferior se alimentaba el hogar y se extraían el azufre fundido y las escorias:

horno de la batería 1

En la parte superior había una salida de humos:

parte superior de un horno de la batería 1

que llevaba los humos, cargados de azufre en suspensión, hasta una galería:

hornos y galería de la batería 4

galería de la batería de hornos 4

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en la que, al enfriarse los humos, el azufre precipitaba sobre las paredes y el suelo, y podía recogerse:

galería de la batería de hornos 4

Cuando se cargaba el horno, se tapaba la puerta de salida, y una vez que estaba el azufre fundido, se pinchaba para permitir su salida. En las imágenes, puertas de salida de hornos que quedaron cargados, y bajo ellas el tiro del hogar:

horno de la batería 3

horno de la batería 4

Más información sobre el funcionamiento de los hornos en este enlace (pg. 143 y ss.)

En las proximidades de los hornos se encontraban los pozos de los que se extraía el mineral, junto con vestigios de las instalaciones que los acompañaban (bancadas de maquinaria o chimeneas).

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La Partala

En el vecino paraje de La Partala, ya en el término municipal de Benahadux, hubo también instalaciones de extracción y beneficio de azufre.

En la imagen, bocamina:

bocamina

En las imágenes, horno, detalle del horno y escombrera:

horno en La Partala

detalle del horno

escombrera en La Partala

También quedan numerosos vestigios de instalaciones, como el plano inclinado, o las traviesas de una antigua vía, de las imágenes:

plano inclinado en La Partala

traviesas en La Partala

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