Minas y Minerales de Almería

EL ORO DE RODALQUILAR

A lo largo del siglo XIX se extrajeron plomo y plata en la Sierra del Cabo de Gata. Fue a finales de dicho siglo cuando se descubrió oro en las minas de Rodalquilar, y comenzó a extraerse.

Mapa de minas e instalaciones de Rodalquilar:

En Rodalquilar el oro se encuentra diseminado en cuarzo. A este cuarzo se le llama cuarzo aurífero. En las imágenes, calcedonia y cristales de cuarzo lechoso de las proximidades de la mina Las Niñas:

cuarzo aurífero de Rodalquilar

El oro en la naturaleza se encuentra normalmente en estado nativo. Esto quiere decir que no está combinado con otros elementos formando un mineral, sino que se encuentra en forma de oro puro. Por ello, para extraer el oro no es necesario fundir el mineral.

LA EXTRACCIÓN DE ORO

animacion extraccion


El oro comenzó extrayéndose en las antiguas minas de plomo, como esta de Las Niñas, que fue la primera en la que se encontró este metal precioso. En las imágenes, bocamina e interior:

Bocamina de Las Niñas


Galería de la mina Las Niñas


De Las Niñas se extrajo un filón entero; dada su altura se trabajó en distintos niveles. En la imagen puede observarse la solera de un nivel superior:

Galería de la mina Las Niñas


En la década de 1.930 el mineral se transportaba desde aquí hasta la planta que entonces existía para obtener el oro (la llamada planta Dorr, explotada por una empresa inglesa) mediante vagonetas. En la imagen se ve un plano inclinado para salvar un gran desnivel, en el que aún se observan las marcas de las traviesas y los raíles por los que circulaban las vagonetas

plano inclinado Rodalquilar

Durante los años 1.950 y 1.960 la extracción de oro se hizo principalmente en minas a cielo abierto en el Cerro del Cinto, de las que se arrancaba el mineral mediante explosivos. En la foto pueden verse los diques 2 y 3:

Dique numero 3 en Rodalquilar


Tras realizar una voladura, se reducía el tamaño de la roca arrancada con martillos neumáticos, que eran alimentados por los compresores situados en la nave de la derecha de la foto, que obtenían la electricidad para funcionar del transformador que aparece a la izquierda. Al fondo puede verse el dique número 3.

Transformador y caseta de compresores junto al dique numero 3 de Rodalquilar


El mineral era entonces transportado mediante camiones, que lo descargaban en la planta de beneficio que funcionaba entonces (planta Denver), tras pasar por la báscula:

Bascula de la planta Denver de Rodalquilar


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EL BENEFICIO DEL ORO

Se llama beneficio del oro a la extracción del mismo a partir del cuarzo aurífero. Al principio el mineral aurífero se mandaba fuera de Almería para la obtención del oro. Posteriormente, en Rodalquilar hubo varias plantas de beneficio:

  • Durante los años 1920, la explotación de la mina María Josefa y la de Minas de Abellán, utilizaron el método de amalgamación con mercurio.

  • Durante los años 1930, la empresa inglesa Minas de Rodalquilar en su planta Dorr, y durante los años 1950-60 la empresa nacional ADARO en su planta Denver, emplearon el método de cianuración.

Son necesarios tres pasos:

2. Triturar el mineral

animacion trituracion


3. Separar la mena (oro) de la ganga (cuarzo y otros minerales).

animacion separacion de mena y ganga


5. Refinar el oro, para eliminar impurezas

animacion refinado


Durante la década de 1.920 funcionaron durante un corto periodo de tiempo, y con escaso éxito, dos plantas para beneficiar el oro a pie de mina. Ambas empleaban el método de amalgamación con mercurio. Después de triturar el mineral, se añadía mercurio, que forma una aleación con el oro. Esta aleación se separa fácilmente del cuarzo, y, posteriormente, se calienta, de manera que el mercurio se evapore y quede únicamente el oro. Una de estas explotaciones fue la de la mina María Josefa, que contaba con un horno (visible en la foto) para calentar el mineral antes de triturarlo (para facilitar su posterior molienda, y que influyó en su fracaso, ya que las cenizas contaminaban el mineral y dificultaban su tratamiento):

Instalaciones mina María Josefa

La otra explotación fue la de las minas de Abellán, situada en la concesión California. En la imagen superior, una vista general de la misma, y en la inferior, el edificio de talleres y oficinas:

Minas de Abellán

Minas de Abellán

En la década de 1.930 se construyó una nueva planta, más moderna, en la que el oro se obtenía mediante el método de cianuración. Se llamaba planta Dorr, y de ella apenas quedan vestigios, ya que sobre la misma se ha construido un anfiteatro. En la fotografía, el anfiteatro, y sobre él, de color oscuro, el único tanque que se conserva de la planta:

anfiteatro sobre la planta Dorr

La empresa inglesa que explotaba esta planta construyó un pequeño poblado minero en las inmediaciones de las minas de San Diego. En la foto se aprecia el poblado, y, sobre él, las escombreras de las minas:

Poblado y minas de San Diego


Finalmente, en 1.956 se inauguró la instalación más grande que ha habido en Rodalquilar para beneficiar el oro. Era también de cianuración, y pertenecía a la compañía pública que entonces explotaba las minas, y que era la Empresa Nacional Adaro. A esta instalación se la conoce como planta Denver, y esta es una maqueta que hoy puede contemplarse en el museo que se ha abierto en Rodalquilar:

Maqueta de la planta Denver, del Museo Minero de Rodalquilar


Con el número 2 se ha señalado el lugar donde se trituraba el mineral.

Con el número 3 se ha señalado el lugar donde se separaba el oro (mena) de la ganga. En este caso se hacía disolviendo el oro en una solución de cianuro potásico, dentro de los llamados tanques de lavado. La ganga no se disuelve, y queda en el fondo de dichos tanques.

Y con el número 5 se señala la nave de precipitado, afino y fundición (nave PAF). En esta nave se precipitaba el oro presente en la solución de cianuro potásico. Posteriormente se refinaba (o afinaba) el oro y luego se fundía en lingotes (esta nave se conoce hoy como "La Casa de los Volcanes", y alberga el museo minero).

Las siguientes fotografías están tomadas desde la perspectiva opuesta:

Planta Denver de Rodalquilar


Planta Denver de Rodalquilar


Junto a la planta aún puede observarse la balsa de estériles (la ganga), donde iban a parar los lodos, ya sin oro, procedentes de los tanques de lavado:

Balsa de estériles de la planta Denver


Y en esta imagen, el transformador:

transformador de la planta Denver


La siguiente imagen es de un panel expuesto en el museo de la Casa de los Volcanes, en el que se explica el funcionamiento de la planta Denver. Haciendo clic sobre ella se abre en grande:

funcionamiento de la planta Denver


En las siguientes fotos pueden observarse un horno para fundir el oro y hacer lingotes, y la caja fuerte donde éstos se guardaban. Todo esto estaba en la nave PAF (número 5). Luego, los lingotes se llevaban, bajo los asientos de un coche que viajaba sin ninguna escolta, hasta la sede del Banco de España, en Madrid. El horno aún se conserva en el museo, pero la caja fuerte ha desaparecido.

Horno para fundir lingotes de oro en Rodalquilar y caja fuerte para guardarlos


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Indiana Jones en Rodalquilar


Algunas escenas de la película "Indiana Jones y la Última Cruzada" se rodaron en Rodalquilar. Concretamente, en el socavón 16, que atraviesa completamente el Cerro del Cinto, transcurre la acción de la avioneta que persigue a un coche conducido por Indiana Jones. Cuando éste entra en el túnel, la avioneta choca, perdiendo sus alas, y, en llamas, adelanta al coche en su interior.

socavón 16 de Rodalquilar

Originalmente, este túnel de 160 metros de longitud estaba pensado para tirar los estériles (piedras que no contenían oro) por el otro extremo.

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