Minas y Minerales de Almería

Más metales

Además de los ya mencionados, en Almería también se extrajeron más metales, como:

EL COBRE

En Almería se extrajo cobre ya desde la época de Los Millares (edad del cobre, hace unos 4000 años). En aquella época se desarrolló una incipiente metalurgia, llegando a producirse bronce por la aleación del cobre con el arsénico naturalmente presente en los algunos minerales (como la conicalcita, un arseniato de cobre). En el poblado de Los Millares se han excavado los restos de una instalación metalúrgica, con un horno circular, cuya huella puede aún apreciarse en el centro de una estancia junto a la que se encontraron, además, escorias de fundición:

restos de instalación metalúrgica en Los Millares

animacion fundicion

Más recientemente (siglos XIX y XX) se ha desarrollado alguna actividad extractiva de este metal, aunque la metalurgia del mismo no se ha llevado a cabo en Almería.

Muchos minerales de cobre tienen llamativos colores verdes (como la malaquita) o azules (como la azurita). En las imágenes, mineralización de malaquita en una mina de plomo de la Sierra de Gádor, y mineralización de azurita en la Cueva de la Paloma, en Bayarque:

malaquita


azurita


Al menos parte del cobre que se extrajo en Almería se benefició en la fundición de Santa Constanza, en Jérez del Marquesado, ya en la provincia de Granada. En estas instalaciones también se extrajo mineral de cobre, en su mayoría calcopirita. Aquí, desde mediados del siglo XIX hasta mediados del XX se explotaron varios filones. El pozo maestro se llamaba Josefina, y, con algo más de 100 metros de profundidad, daba acceso a siete niveles de galerías. Aún se conserva su castillete metálico:

castillete del pozo Josefina animacion extraccion

Después de molerlo, el mineral se lavaba en seis celdas de flotación, que se situaban en el edificio que se ve en primer plano, justo sobre la fundición. De esta última se aprecia una de las chimeneas que expulsaban los humos del hogar, así como la escombrera, a su derecha. En el extremo inferior derecho, en primer plano, se aprecia la galería que llevaba los humos de fundición hasta una chimenea más apartada:

fundición Santa Constanza animacion separacion

En la fundición el mineral se sometía a un proceso de tostación (sin llegar a fundir, para oxidar la mena). El producto que salía de este horno (la mata) se llevaba a otro horno donde se fundía para obtener el cobre:

fundición Santa Constanza animacion fundición

Los humos de fundición, sobre todo aquéllos del horno de tostación, eran bastante tóxicos. Por eso se llevaban, mediante una galería, hasta una chimenea más alejada:

fundición Santa Constanza

Esta chimenea tiene el tiro dividido en cuatro partes, de manera que, independientemente del viento que soplara, los humos se evacuaran correctamente:

fundición Santa Constanza

En la fundición se aprecian las ruinas de diversos edificios, como talleres, transformador, viviendas de los mineros, e incluso una pequeña capilla:

talleres fundición Santa Constanza     capilla de la fundición Santa Constanza

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EL MERCURIO

En Bayarque, en la mina San José, se extrajo cinabrio, la mena del mercurio, en las décadas de 1960 y 1970:

bocamina de la mina San José de Bayarque animacion extraccion

Lo que queda de la mina es una galería con una marcada inclinación, por la que se sacaba el mineral mediante un plano inclinado. Un derrumbe impide actualmente el paso hasta las zonas de extracción.

Interior de la mina San José

En el exterior aún se observa la bancada sobre la que se situaba la maquinaria del plano inclinado, que tiraba de las vagonetas cargadas de mineral:

Exterior de la mina San José

Aún se observan los restos de los hornos donde se calentaba el mineral para extraer el mercurio, rodeados de una gran escombrera:

hornos y escombrera de la mina San José de Bayarque animacion fundicion

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EL MANGANESO

El manganeso es un metal muy utilizado en aleaciones, como el acero. En Almería se extrajo manganeso a finales del siglo XIX, en el barranco del Garbanzal, en la zona de Cabo de Gata, aunque sin demasiado éxito económico. En la imagen, de color negro, pirolusita, una mena de manganeso:

pirolusita


En la imagen, barranco del Garbanzal. En primer término se observa una escombrera bajo una bocamina, y al fondo, la cortijada de la Boca de los Frailes:

barranco del Garbanzal y escombrera de mina


En la parte más alta, bajo el Cerro de los Limones, se encuentran las ruinas de lo que posiblemente fueron las antiguas instalaciones de las minas:

instalaciones de las minas


Las vistas desde este punto son espectaculares:

vistas desde el Cerro de los Limones


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